Fosa de gel Pixabay

En els darrers anys, hem escoltat cada vegada més parlar-neVòrtex polar, que és un raig d’aire de flux ràpid que envolta el pol nord a les parts superiors de l’estratosfera a uns 20 quilòmetres de la superfície terrestre. Què fa exactament? I què significa per a nosaltres quan deixa de fluir com hauria de ser?



La paradoxa del vòrtex polar

Quan el vòrtex polar és fort, manté la major part de l’aire fred de l’Àrtic a la regió polar, donant lloc a temperatures suaus a l’hivern a les latituds mitjanes de l’est dels Estats Units i al nord d’Europa i Àsia. Però quan el vòrtex polar es debilita, l’aire fred, una vegada atrapat, pot serpentejar i empènyer cap al sud, portant temperatures polars i un clima hivernal extrem als Estats Units. (El canvi d'anada i tornada de la força del vòrtex polar es coneix com a oscil·lació àrtica).

En condicions normals d’hivern, el vòrtex polar és prou fort com per mantenir l’aire més fred embotellat al nord, però en els darrers hiverns hem vist temperatures excepcionalment suaus de vegades a l’extrem nord. És aquell escalfament inusual que fa que la corrent del raig trontolli i, finalment, es cingui, portant el clima fred i àrtic als Estats Units.

Per tant, encara que pugui semblar contraintuitiu, les temperatures gèlides als 48 inferiors podrien ser causades per un clima més càlid a les regions del nord de la Terra.

NOAA
Figura 1. En la fase feble de l’oscil·lació àrtica, la corrent de raig àrtica es debilita i oscil·la, cosa que permet que el vòrtex polar baixi cap al sud.

Un vòrtex polar vacil·lant

De vegades, les temperatures més càlides poden fer que el vòrtex polar es vacili. La palla final pot ser un escalfament ràpid que es produeix a l’estratosfera, a uns 20 quilòmetres de la superfície terrestre. És com una serra mecànica d’aire calent que travessa l’aire fred i l’allibera, cosa que li permet allunyar-se de la seva llar normal a l’extrem nord.

Això crea diferents vòrtexs susceptibles de trontollar cap al sud cap a diferents regions, com laNOSALTRES.i Europa alhora, que va passar a mitjan gener del 2019 i va portar temperatures extremadament fredes.

Què desencadena exactament aquests esdeveniments d’escalfament molt per sobre del vòrtex polar continua sent desconegut, però una teoria que està guanyant protagonisme culpa la ràpida disminució del gel marí de l’Àrtic. Amb l’escalfament de l’Àrtic més del doble que la resta del planeta, la quantitat de gel marí de l’Àrtic cau en picat.

Com a resultat, recents investigacions climàtiques suggereixen que sense que la coberta de gel actuï com una manta, s’escapa més calor dels oceans i escalfa l’aire que hi ha a sobre. En última instància, els investigadors van descobrir que aquest aire relativament més càlid interactua i afebleix els vents sobre l’Àrtic, cosa que permet que l’aire polar frigida s’escapi més fàcilment a llocs del sud com Chicago i Boston.

Què significa tot?

Tanmateix, és important tenir en compte que aquestes explosions fredes no signifiquen que la Terra es refredi. De fet, és l’escalfament del planeta el que causa aquestes interrupcions fredes i el desplaçament de l’aire àrtic que d’una altra manera es mantindria sobre l’Àrtic. Malgrat aquests períodes freds, la majoria de la Terra encara experimenta temperatures més càlides que la mitjana en un mes determinat, i alguns dels anys més càlids registrats per al conjunt de la Terra han arribat en els darrers deu anys.

Mike Steinberg és vicepresident sènior d’iniciatives especials a AccuWeather Inc a State College, Pennsilvània. També és membre de la National Weather Association i de la Canadian Meteorological and Oceanographic Society.

Signes d’un fred hivern 2016–2017

Signes d’un fred hivern 2017

Previsió de febrer i Polar ...

Jocs Olímpics d’Hivern 2018: per què tal ...

Com afecten les telecomunicacions a ...

The Extremely Weird La Niña

L’efecte de refrigeració del sol

Quan Jet Streams es balanceja

Feia tant de fred que. . .

L’atac de l’aire àrtic

El temps del Pare Noel

Els perills de predir el temps

Tot i que bona part de la temporada d'hivern havia estat suau en molts llocs, el gener va provocar un clima excepcionalment fred a causa del vòrtex polar, un raig d'aire de flux ràpid que envolta el pol nord.